GHOST: “Meliora” (2015)

GHOST-Meliora-LP-BLACKAhora que les habíamos pillado el tranquillo.
Y nos ha costado. Y no por ponerse nombres chorras (Papa Emeritus, Cardinal Copia, Nameless Ghoul) o llevar tiara y máscaras. Si fuera por eso tendríamos que tirar la mitad de nuestra discografía y nos cortaríamos una mano antes de deshacernos de un solo CD de King Diamond.
Simplemente no nos llenaba su apuesta musical basada en hard rock setentero, tamizado con algo de rock sinfónico, actitud pop y satanismo de guante blanco.

Comenzaron bastante hard en “Opus Eponymous” y evolucionaron hacia un rock oscuro muy comercial con “Infestissumam”. Ambas obras contenían buenos temas y como poco, no podías dudar de su calidad y su originalidad. Y disfrutábamos bastante metiéndonos con ellos delante de algún amigo y fan furibundo del grupo. Eso es maldad y no las letras de Ghost.

ghost band

Y llegó el video de “Rats”. Primer single de lo que será su nuevo disco “Prequelle”. Una canción redonda. Con un riff muy Ozzy, esa psicodelia enmascarada y un estribillo sencillo a la par que demoledor. E intentamos llenar el vacío con su mejor obra, “Meliora”. Donde consiguieron aunar las dos sensibilidades propuestas en sus primeros discos de manera casi simbiótica. Donde no quedaba duda de la capacidad compositiva de los suecos y donde por fin la voz de Papa Emeritus cobraba protagonismo.
Y ya que teníamos preparada una disculpa razonablemente hipócrita para los amigos vilipendiados, aparecen las noticias de que Ghost no es una banda como tal. Hombre, algo raro se vislumbraba. Que es el proyecto en solitario de Tobias Forge (Papa Emeritus) que recluta a músicos de sesión para grabar y para los directos. Y varios de ellos (los Nameless Ghoul), que tienen nombre y apellidos y facturas que pagar en casa, lo han denunciado por el tema de los royalties. Un culebrón.
Con lo que nos ha costado adentrarnos en el mundo Ghost, como si quieren salir en Sálvame Deluxe.

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STYX: “The Mission” (2017)

STYXUna última tandita de breves. Aunque amenazamos con más…

Teniendo en cuenta que nuestro disco favorito de Styx es el menos sinfónico y el más puramente AOR de su larga carrera, “Edge of the Century” y el único en que no participaba uno de sus líderes históricos, Tommy Shaw, había muchas papeletas para que esta vuelta a las obras conceptuales y al sonido setentero no nos haya llamado mucho la atención aun reconociendo que “The Mission” es un buen disco. Pero echamos de menos a Dennis DeYoung y a Glen Burtnik. Que le vamos a hacer.

PINNACLE POINT: “Winds of Change” (2017)

PINNACLE-POINT-CD-coverHoy queríamos compartir con vosotros y “en pocas palabras” algunos discos que no deberíais perderos en nuestro bendito Camino a la Locura.

Un descubrimiento para The Road y completamente homologado por nuestro AOR Master.
Grandísimo Hard Rock Melódico con claras influencias, rozando el plagio, de los Kansas y Seventh Key (primos hermanos de los anteriores).
Jerome Mazza, que participa en el nuevo CD de Steve Walsh (más Kansas por si había dudas) a las voces y Torben Enevoldsen (Section A) a las guitarras haciendo las delicias de todo ser humano fan de lo melódico.

SONS OF APOLLO: “Psychotic Symphony” (2017)

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El enésimo súper grupo de Mike Pornoy. Y otras tantas conclusiones.
Podemos comenzar con el hecho de que Portnoy nunca va a grabar medianías. Que su pasión por el progresivo alcanza lo místico. Y que su círculo de amigos musicales es de tan alto nivel que al juntarlo todo se manifiestan ante nosotros muchos de los mejores discos de rock y metal progresivo de las últimas décadas.
Y “Psychotic Symphony” no iba a ser la excepción.

Si a todo lo expresado anteriormente con tanta vehemencia le añadimos la vuelta sin complejos de Mike Portnoy y Derek Sherinian al sonido de “Falling into Infinity” de Dream Theater, solo podemos concluir que la experiencia de Sons of Apollo atrapa.
Psychotic Symphony” te traslada con maestría de DT a Purple, pasando por Malmsteen y Talisman inevitablemente, gracias el trabajo clásico a las voces de Jeff Scott Soto.
Si tuviéramos que calificar el estilo de este disco sería el de Hard Rock Progresivo Machacón. Los instrumentos parecen afinados en octavas bajas haciendo que el sonido sea grave y agresivo suavizado únicamente por las melodías de Soto y algunos solos de vértigo del desconocido, para nosotros, Ron Thal, un virtuoso ciertamente.

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Muy progresivo y muy, muy bueno.
Ah, sí, al bajo un tal Billy Sheehan

BE PROG! MY FRIEND 2017 (Pueblo Español, Barcelona, 30 de Junio)

Hemos hecho apuestas para el año que viene y si nuestros sueños se cumplen esperamos a Marillion, Dream Theater, Symphony X y Neal Morse. Igual nos hemos pasado.”
The Road, 01/08/2016

Caligulas HorseSi fue una revelación o no nunca lo sabremos, pero el hecho es que este año, entre otros, han ido Marillion y Mike Portnoy (Dream Theater) acompañado de los Haken y Eric Guillette (The Neal Morse Band). Así pues, además de ir a echar una Primitiva raudos y veloces para comprobar que nuestra clarividencia es mejor que la de Sandro Rey, nos lanzamos de cabeza por tercera vez al fenomenal festival Be Prog! My Friend de Barcelona.
Ni siquiera nos acordábamos que en las mismas fechas se celebraba el mastodóntico Rock Fest. Incluso nos cruzamos con varios Metal Head por el aeropuerto, pero nuestra cabeza estaba puesta en el rock/metal progresivo especializado.
Esa especialización y variedad del Be Prog! es la que hizo sin duda que no compitiera en absoluto con el Rock Fest. y que la asistencia que se reunió en la Plaza del Pueblo Español fuera prácticamente la misma que en otras ediciones. El marco incomparable, el ambiente sosegado, el no tener que esperar colas, la luz que se va perdiendo en el atardecer, el imponente escenario semicircular y un sonido indefraudable (palabro). Definitivamente no, Be Prog! no compite porque no tiene rival.

Nuestra presencia se limitó al viernes 30 tanto por motivos económicos como de sabiduría. Recuperarse de un día de fiesta ya cuesta. De dos es prácticamente una quimera y algunos no tenemos seguro médico privado. Y también porque en esa jornada se concentró parte de lo que nosotros consideramos el auténtico Metal Progresivo y que tantas ganas teníamos de apreciar en vivo, además de nuestros admirados y amados Marillion y los “peculiares” Ulver.

Animals

Enfrentados a un sol en alza salieron Caligula´s Horse. Por sus caras comprobamos que no se esperaban tanta concurrencia y arropo y la presencia de un simpático paisano aussie. Lo que les hizo motivarse y darlo todo en el escenario. Con muy buen sonido para ser los primeros en liza y su metal progresivo, moderno sí, pero repletos de solos punzantes a la antigua usanza, nos ganaron. Jim Grey es un auténtico front man con una calidad de voz altísima y el guitarrista Sam Vallen consiguió que se me erizaran todos los pelos a pesar de los 26 grados que caían en ese momento en Montjuic.
Otra propuesta innovadora era la de los tres magos de Animals as Leaders, dos guitarras y batería, con su metal técnico a lo Mike Varney fusionado con progresivo contemporáneo. Hora y media de música instrumental. Y menuda hora y media. No pudimos apartar la vista de Tosin Abasi y sus tappins, con un sonido en la mezcla un poco bajo al deseado, del impasible Javier Reyes, vestido como un españolito de a pie con su camisa azul de manga larga y sus vaqueros rectos, y sus riffs entrecortados y sobre todo del batería Mark Garstka, un portento.

Portnoy

¿Qué conclusiones podemos extraer del concierto que ofreció Mike Portnoy y del que disfrutamos como niños?
Que es el “puto” amo (fue prácticamente todo lo que grité durante el concierto), que añora a Dream Theater por encima de todas las cosas ya que solo interpretó temas de su ex banda querida y que aunque el grupo de acompañamiento, los británicos Haken junto a Eric Guillette sonaron y ejecutaron a la perfección la suite “The Shattered Fortress”, “The mirror”, “Overture 1928”, “Strange Deja Vú”, “Finally free” y algunos de los temas más complicados de los Theater como “The dance of eternity”, no desearíamos que un músico tan importante para este estilo y para nosotros mismos terminara haciendo versiones hasta el final de su carrera.

En el fondo y la forma soñábamos con escuchar temas clásicos y pegadizos de Marillion, al menos como regalo final en los bises. Sin embargo a la conclusión de las dos horas de música y espectáculo de luces sublimes sin cortes, sin concesiones a la galería, interpretando casi íntegramente “F.U.C.K.” junto a “This strange engine” (15:47), “The invisible man” (13:38) y “Gaza” (17:31), te das cuenta lo serio que se tomó Marillion donde estaban exactamente y que ese era nuestro regalo. Inolvidable.

Marillion 2

No pudimos disfrutar de Ulver por motivos que dejaremos en “personales” y de los que se hablará larga y tendidamente y con muchas risas de por medio. Puede que la culpa fuera que a las diez de la noche ya no quedaba comida más que en un puesto (el único borrón) y que nuestra cena consistiera en un improvisado mix de patatas fritas y palomitas y aún así de lo único de lo que hablábamos al día siguiente era en qué momento compraríamos las entradas para el Be Prog! 2018.
Y por supuesto hicimos nuestras apuestas: Symphony X, Dream Theater y Roger Waters. Nos hemos vuelto a pasar ¿verdad?