BE PROG! MY FRIEND 2017 (Pueblo Español, Barcelona, 30 de Junio)

Hemos hecho apuestas para el año que viene y si nuestros sueños se cumplen esperamos a Marillion, Dream Theater, Symphony X y Neal Morse. Igual nos hemos pasado.”
The Road, 01/08/2016

Caligulas HorseSi fue una revelación o no nunca lo sabremos, pero el hecho es que este año, entre otros, han ido Marillion y Mike Portnoy (Dream Theater) acompañado de los Haken y Eric Guillette (The Neal Morse Band). Así pues, además de ir a echar una Primitiva raudos y veloces para comprobar que nuestra clarividencia es mejor que la de Sandro Rey, nos lanzamos de cabeza por tercera vez al fenomenal festival Be Prog! My Friend de Barcelona.
Ni siquiera nos acordábamos que en las mismas fechas se celebraba el mastodóntico Rock Fest. Incluso nos cruzamos con varios Metal Head por el aeropuerto, pero nuestra cabeza estaba puesta en el rock/metal progresivo especializado.
Esa especialización y variedad del Be Prog! es la que hizo sin duda que no compitiera en absoluto con el Rock Fest. y que la asistencia que se reunió en la Plaza del Pueblo Español fuera prácticamente la misma que en otras ediciones. El marco incomparable, el ambiente sosegado, el no tener que esperar colas, la luz que se va perdiendo en el atardecer, el imponente escenario semicircular y un sonido indefraudable (palabro). Definitivamente no, Be Prog! no compite porque no tiene rival.

Nuestra presencia se limitó al viernes 30 tanto por motivos económicos como de sabiduría. Recuperarse de un día de fiesta ya cuesta. De dos es prácticamente una quimera y algunos no tenemos seguro médico privado. Y también porque en esa jornada se concentró parte de lo que nosotros consideramos el auténtico Metal Progresivo y que tantas ganas teníamos de apreciar en vivo, además de nuestros admirados y amados Marillion y los “peculiares” Ulver.

Animals

Enfrentados a un sol en alza salieron Caligula´s Horse. Por sus caras comprobamos que no se esperaban tanta concurrencia y arropo y la presencia de un simpático paisano aussie. Lo que les hizo motivarse y darlo todo en el escenario. Con muy buen sonido para ser los primeros en liza y su metal progresivo, moderno sí, pero repletos de solos punzantes a la antigua usanza, nos ganaron. Jim Grey es un auténtico front man con una calidad de voz altísima y el guitarrista Sam Vallen consiguió que se me erizaran todos los pelos a pesar de los 26 grados que caían en ese momento en Montjuic.
Otra propuesta innovadora era la de los tres magos de Animals as Leaders, dos guitarras y batería, con su metal técnico a lo Mike Varney fusionado con progresivo contemporáneo. Hora y media de música instrumental. Y menuda hora y media. No pudimos apartar la vista de Tosin Abasi y sus tappins, con un sonido en la mezcla un poco bajo al deseado, del impasible Javier Reyes, vestido como un españolito de a pie con su camisa azul de manga larga y sus vaqueros rectos, y sus riffs entrecortados y sobre todo del batería Mark Garstka, un portento.

Portnoy

¿Qué conclusiones podemos extraer del concierto que ofreció Mike Portnoy y del que disfrutamos como niños?
Que es el “puto” amo (fue prácticamente todo lo que grité durante el concierto), que añora a Dream Theater por encima de todas las cosas ya que solo interpretó temas de su ex banda querida y que aunque el grupo de acompañamiento, los británicos Haken junto a Eric Guillette sonaron y ejecutaron a la perfección la suite “The Shattered Fortress”, “The mirror”, “Overture 1928”, “Strange Deja Vú”, “Finally free” y algunos de los temas más complicados de los Theater como “The dance of eternity”, no desearíamos que un músico tan importante para este estilo y para nosotros mismos terminara haciendo versiones hasta el final de su carrera.

En el fondo y la forma soñábamos con escuchar temas clásicos y pegadizos de Marillion, al menos como regalo final en los bises. Sin embargo a la conclusión de las dos horas de música y espectáculo de luces sublimes sin cortes, sin concesiones a la galería, interpretando casi íntegramente “F.U.C.K.” junto a “This strange engine” (15:47), “The invisible man” (13:38) y “Gaza” (17:31), te das cuenta lo serio que se tomó Marillion donde estaban exactamente y que ese era nuestro regalo. Inolvidable.

Marillion 2

No pudimos disfrutar de Ulver por motivos que dejaremos en “personales” y de los que se hablará larga y tendidamente y con muchas risas de por medio. Puede que la culpa fuera que a las diez de la noche ya no quedaba comida más que en un puesto (el único borrón) y que nuestra cena consistiera en un improvisado mix de patatas fritas y palomitas y aún así de lo único de lo que hablábamos al día siguiente era en qué momento compraríamos las entradas para el Be Prog! 2018.
Y por supuesto hicimos nuestras apuestas: Symphony X, Dream Theater y Roger Waters. Nos hemos vuelto a pasar ¿verdad?

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BLACK SABBATH: “The End Tour” (Manchester Arena, 22/01/2017)

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Confirmado.
El mejor concierto al que puedes asistir es, como ocurre con una botella de vino, el que compartes con amigos. Poco importa si Dream Theater no sonara bien en 2012 en el Palacio de Vistalegre, si una súbita alergia al ron cola con jamón serrano me privara de recordar el concierto de Iron Maiden de Rivas en 2013 o que en 2001 Judas y Savatage tocaran en el patio del colegio gaditano San Felipe Neri frente a la playa y detrás de un cementerio urbano. Mucho menos que Annihilator y Overkill tuvieran que cambiar de ubicación y los mandaran a una discoteca de verano de la provincia de Málaga, que nos tuviéramos que trasladar a Gibraltar para por fin ver a Marillion con un aforo repleto de jubilados ingleses o que en el Calderón no nos dejaran beber cerveza viendo los Rolling. Tampoco que no saliéramos de la zona del Santiago Bernabeu en todo el finde cuando AC/DC tocaba al otro lado de la ciudad, que nos fuéramos sin hotel y termináramos durmiendo en el coche en un inquietante parking de Getafe tras el concierto de Metallica, que dos posesos fans portugueses no nos dejaran en paz durante el concierto de Roger Waters en Atarfe o que acabáramos con el Jagermeister del Be Prog My Friend de Barcelona.

Y de nuevo nos liamos la manta a la cabeza y terminamos en la entrañable, acogedora y tremendamente ambientada ciudad de Manchester a pesar de sus tres grados de media, de que no pudiéramos ver el sol en dos días y de que la policía inglesa me requisara el desodorante y el champú en el aeropuerto. Nuestra intensa actividad culinaria, claro respeto a la ciudad que nos acogía, casi nos hace olvidar el principal motivo del viaje. Pero una más que acertada parada en el Hard Rock Café repleta de metaleros de todas las edades, aunque nos imponíamos los maduros, nos volvió a despertar el gusanillo de poder ver, por primera y última vez seguramente, a Black Sabbath.

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Nadie a estas alturas podría asegurar que esta es la última gira de Ozzy & Co, pero sí que con seguridad es una de las bandas clásicas que ofrece un espectáculo más puro. Con una puesta en escena austera y aún así impactante gracias a la espectacular pantalla que pendía sobre sus cabezas y al carisma de Butler, Iommi y Osbourne. Fenomenal fichaje el de Tommy Clufetos que actualiza sin paliativos el sonido Sabbath. Solo tres instrumentos y el Manchester Arena y las veinte mil almas allí congregadas no dábamos crédito a la contundencia de Clufetos, a la velocidad de los dedos de Geezer Butler, la fiereza de los riffs de Tony Iommi y a un Ozzy en estupendo nivel de forma.

img-20170122-wa0014Comienza a sonar “Black Sabbath” y ninguno nos atrevimos a levantarnos de nuestros asientos en la hora y media de concierto, como si un respeto ancestral nos lo prohibiera y solo nos permitiera mover la cabeza, puntear agazapados y aplaudir al final de cada tema. Todo más propio de un concierto de cámara. Nunca había visto algo así.

Para mi fueron especialmente emocionantes “Snowblind”, “War Pig”, el único tema en el que el público interactuó e “Into the Void” con Iommi destrozándonos con el riff más brutal de Sabbath de toda su carrera. Una pena que “Sabbath Bloody Sabbath” solo sonara como intro para el magnífico solo de batería de Clufetos, que los pubs cercanos ya no sirvieran cerveza y que en seis horas tocara diana para volver a nuestra soleada Málaga.

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Todos, cada uno de ellos y algunos más que vendrán, fueron y serán el mejor concierto al que he asistido jamás.

IRON MAIDEN: The Book of Souls World Tour (Madrid, 13 de julio de 2016)

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¡Scream for me Madrid!
33 años esperando para poder escuchar ese grito de Bruce Dickinson. Estuvimos hace 2 en el Sonisphere de Rivas pero por circunstancias, llamémosles “técnicas” y bajo el paraguas de la Guardia Civil, no pude disfrutar de ese concierto de Maiden como me hubiera gustado.

iron-maiden-bruce-dickinson-madrid-2016De manera que este era nuestro momento. Entradas, AVE, hotel y camisetas. Todo gestionado de modo eficaz y pulcro. A escasos 10 minutos del Barclays Center, temperatura media en la ciudad muy agradable, excelentes caldos y carne de la tierra. La compañía aún mejor.
Las 3 conclusiones que sacamos del concierto, disfrutado al máximo, como si hubiéramos tenido una regresión a los 12 años, son que, los pabellones destinados al deporte no terminan de sonar del todo bien, que el brazo izquierdo de Dickinson tiene viva propia sin duda y que hay que acabar con Janick Gers de una vez por todas. Hemos llegado a la teoria de que los miembros de Iron Maiden son excelentes personas y que Gers es su amigo. No hay otra explicación para que siga en el grupo. Como buenos amigos que son y conocedores de sus defectos, incluso le habían preparado una zona en el escenario acotada, de la que no se salió, excepto para alguna ridícula carrerita. Su actitud en el escenario es más que lamentable. Musicalmente no aportó más que sus solos en “Blood Brothers” y “Fear of the dark”. Estoy pensando en recoger firmas para darle una muerte digna.

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Lo bueno es que estábamos preparados y sabíamos dónde iban a posarse todas nuestras miradas. Así que puntuales como un clavo y tras unos interesantes The Raven Age, que sonaron incluso mejor que los propios Maiden con su metal contemporáneo, comenzó a sonar el “Doctor, Doctor” de UFO. El ambiente era magnífico tanto fuera como dentro del recinto. 15 mil personas abarrotaron el pabellón. Era un espectáculo solo mirar desde lo alto. Un sonido muy potente que me sorprendió, algo embarullado en los graves y que fue mejorando, aunque no fue perfecto, como os comentaba, posiblemente por la propia reverberación del pabellón. Los solos de Smith y Murray destacaban por encima de todo. Bruce, incansable y a buen nivel vocal, cambiándose de ropa más que una diva en el teatro. Defensa de su nuevo CD como si del primero se tratara, como es costumbre en Iron Maiden, que sigue sin dormirse en los laureles. Yo hubiera incluido “The Great Unknow” en lugar de “Death or Glory”, pero sonaron las mejores canciones de “The book of souls” (“Empire of the clouds” por ahora es inviable). Un buen puñado de clásicos “Hallowed be thy name”, “Number of the beast”, “The trooper”, “Iron Maiden” y algunas sorpresas como “Children of the damned”, “Powerslave”, durante la que enloquecí de placer y un increíble “Wasted Years” para poner el broche final.

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Always look on the bright side of life”, como bien cantan los Monty Python al final de cada concierto de Iron Maiden. Ese día lo hicimos.

BE PROG! MY FRIEND (Barcelona, Pueblo Español, 1 & 2 de julio de 2016)

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Una vez que la temporada estival de festivales se ha acabado para nosotros y el mundo real te vuelve a golpear (y por el que damos gracias), es hora de reflexionar y valorar nuestras experiencias.

Y 2 años después, volvimos al Be Prog! Casi sin saberlo empezamos con ellos en lo que se ha convertido en una referencia para los festivales musicales de nuestro país. El entorno y los artistas, fuera de toda duda, se convertirían en paja si la organización técnica no estuviera a la altura y como los buenos vinos, van mejorando mientras más respiran. Tras su excelente estreno de 2014, se han notado mejoras en lo que a la supervivencia y comodidad de los asistentes se refiere con más puestos de avituallamiento y la implicación de comercios  cercanos y musicalmente, en esta edición, han dividido los grupos en 2 jornadas. Lo que nos ha parecido un acierto, sobre todo porque el formato de día grande único no ha desaparecido, los cabezas de cartel estaban encuadrados todos en sábado, pero a su vez te permitía disfrutar de otras bandas emergentes o menos populares justo el viernes anterior, con algo menos de aforo y sin prisas. Perfecto. Habrá que valorar si económicamente pueden sostenerlo, pero siempre teniendo en cuenta que la media de edad del Be Prog! supera los 40 y no somos un perfil de macro festivales, tiendas de campañas y botellón. Los 90€ de la entrada denota que la organización conoce a sus clientes.
Musicalmente y una vez comprendido que el Be Prog! es mucho más que rock progresivo, aunque nunca se olvidan del sonido clásico, y que lo que llamamos “prog” engloba grupos y artistas de distintas generaciones que destacan por un sonido diferente, por su dominio de los instrumentos, por los arreglos intrincados y por los pasajes preciosistas, el cartel es cada año difícil de superar.
Hemos hecho apuestas para el año que viene y si nuestros sueños se cumplen esperamos a Marillion, DreamTheater, Symphony X y Neal Morse. Igual nos hemos pasado.

the-gentle-stormNos acercamos el viernes a ver y escuchar a los rusos I am the Morning y su rock sinfónico/gótico a base de piano, chelo y batería y empezamos a gozar del excelente sonido que la Plaza Mayor de El Pueblo Español ofrece y de la extraordinaria voz de la joven Marjana Semkina. Un mero aperitivo de lo que nos esperaba el sábado.
¿Era ese el puesto para una artista del calibre de Anneke Van Giersbergen? Sin duda que no. Pero ni los 30 grados al sol que padecimos tanto nosotros como los blanquísimos Anneke y su banda, ni comenzar mientras el público seguía entrando al recinto nos impidió disfrutar de uno de los mejores conciertos de la tarde. Temas de The Gentle Storm, Devin Townsend, Ayreon y The Gathering. Una gozada.
Algo cansinos nos parecieron Between the Bury and Me, y en general este tipo de grupos, que tuvieron además un sonido algo embarullado, pero a los que hay que admirar como los tremendos músicos que son.
Sorpresa por la cantidad de camisetas de Magma que había en el recinto, pero no por su música. Recordemos que este festival nunca se olvida de los clásicos y la presencia de los franceses trajo mucho revuelo. Magma es difícil hasta para los fans más acérrimos del progresivo y no defraudaron con sus complejísimas composiciones de prog, jazz, fusión cantadas en un idioma inventado.

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Podríamos ver a Opeth las veces que hicieran faltan. Son unos de los mejores grupos que hay sobre la faz de la tierra. “Miguelito” Akerfeldt, como se coreaba desde el público, haciendo de las suyas y mi amado Fredrik Akkesson apabullando. El sonido en ese instante ya era inmaculado y especialmente brutal para los dioses suecos. Vamos a terminar con “Deliverance” y os calláis. Cabritos.
Casi sin respiración nos quedamos cuando la enorme pantalla, solicitada expresamente por Mr. Wilson, empezó a proyectar las imágenes del artista Lasse Hoile, tan unido a la carrera de este artista definitivo. Me hubiera gustado ver especialmente a Marco Minemman en la batería, pero su sustituto Craig Blundell de la banda progresiva Frost, fue todo un descubrimiento para mí. Otro animal.Tardé en reconocer al otro nuevo, Dave Kilminster, músico habitual de Roger Waters, en las guitarras. Pura elegancia y técnica. Y qué decir de las 2 horas de concierto de Steven Wilson. De su amplio repaso al inconmensurable “Hand.Cannot.Erase.” Las 3 canciones de Porcupine Tree, “Lazarus”, “Sleep together” y “The sound of Muzak”. El fantástico “Don´t hate me” de su último EP. Mis queridas “Harmony Korine” e “Index” o el final con “The Raven That Refused To Sing”. Como siempre tímido pero muy simpático y como esperábamos, un concierto que retendremos en nuestra memoria.

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Mi cuerpo no aguantó más en pié aunque pude escuchar con claridad lo bien que sonaban los cañeros progs Textures, que tuvieron que lidiar con lo que supone tocar después de Opeth y Wilson y aún así tuvieron su público (entre ellos mis enardecidos acompañantes ¡Textuuuures!).
¿Qué nos esperará el año que viene en el Be Prog!? Confiamos en que tomen nota de nuestras sugerencias y si no, también iremos.

SÔBER/SAVIA/SKIZOO: “20 aniversario, La Trinchera, Málaga” (28/11/2015)

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Manu Reyes.
Y los tres hipsters del Metal, Sergio, Carlos y el que suscribe.
Más de dos horas y media de concierto. Unos más de Sôber, otros de Skizoo y ninguno de Savia. Ya somos de los tres. La sala repleta y un buenísimo ambiente aunque poco metálico (camisetas y pelo largo) ya que los madrileños tienen aún el estigma de pop metal. Que enorme error. No escuchaba un sonido de guitarras tan brutal desde que vi a Slayer en el Sonisphere o en los diez minutos que tocó Testament en el aciago concierto que intentaron celebrar hace unos meses en otra sala de la capital malagueña.
Y Manu Reyes.
Lo disfrutaron y nos hicieron disfrutar. Muy cercanos y tremendamente profesionales. No importaba que algunos temas fueran desconocidos para nosotros. Hubo abrazos encima y debajo del escenario. Una gran familia. Morty y Carlos. Escobedo y Bernardini. Todos a un nivel altísimo. Una pantalla de sonido infranqueable. Las voces algo bajas sobre la mezcla.
Y sin duda, Manuel Reyes.
Uno de los baterías que más me ha impresionado de los últimos años. Dominio absoluto del doble bombo. Fue el único que estuvo las casi tres horas de espectáculo, participando en todas las franquicias.
Gran espectáculo metálico y mejor velada.

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