BRIDGE 2 FAR (1989)

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¿Que qué hacíamos en los 80´cuando queríamos localizar un grupo o disco del que solo habíamos oído una canción que nos encantaba y el maldito locutor obvió hacer referencia alguna y jamás la volvió a pinchar o te habías despistado al darle a grabar con los dos dedos gordos a la vez en tu radiocassette de doble pletina comprado en un territorio de ultramar para ahorrarte el IVA? Jodernos. Rezar. Las dos a la vez habitualmente.

Si tenéis la suerte de tener un amigo coleccionista con tus mismos gustos pudiera ser que apareciera sin más con el dichoso CD, como nos ocurrió con el “Power” de Kansas. Pero en esta ocasión tuvimos que esperar más de 2 décadas para dar con Bridge 2 Far.
Nunca dejamos de escuchar esta canción inmersa en una cinta BASF junto a otros clásicos del AOR y el Rock Melódico grabados con nocturnidad del programa de radio de Carlos Pina (Panzer). Nos la sabíamos de memoria: “I must be blind, I must be dreaming” era su estribillo. Un medio tiempo AOR/West Coast de perfecta factura y una voz de las que llenan.
No os podéis imaginar cuantas canciones contienen un estribillo similar. Era como buscar una canción con together, forever. Aunque la capacidad de información de la red es asombrosa y con unas cuantas palabras claves más dimos con el grupo y el disco. Casi se nos saltaron las lágrimas.

Único disco y considerado un clásico en su estilo de Mark Williamson (vocals, guitar, bass y keyboards) y John Robinson (drums, percussion, bass también y más keyboards). Con colaboraciones de lujo por parte de los grandes Lukather, Landau y Paich. E imposible de encontrar ni la grabación original de CBS ni la reedición de Sony en 2013.
Esperamos que disfrutéis de “I must be blind” como venimos haciendo en The Road desde hace 30 años.

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VAN STEPHENSON: “Suspicious Heart” (1986)

Van Stephenson - Suspicious Heart - frontComenzamos nuestra andadura en FFVinilo con la triste historia acaecida alrededor de este disco y que afortunadamente no se volvió a repetir.

Suspicious Heart”, del cantautor AOR norteamericano Van Stephenson, fue una de esas compras compulsivas cuando nos lo encontramos una tarde de invierno prácticamente abandonado y perdido dentro de un gran mejunje de vinilos en la zona musical de una gran superficie. No lo había escuchado pero tenía grandes referencias de él y de Stephenson ya que había compuesto y cantado junto a Dan Huff

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SOLEIL MOON: “Worlds Apart” (2000)

SOLEIL MOON

¿Cómo se llega a Soleil Moon con solo dos discos publicados en once años?
Con un poco de suerte, investigación y esa actividad prácticamente caduca en estos tiempos que es leer muy atentamente los créditos y las gracias de un disco o Cd.
Para eso debes tener lo que se llama libreto y que consiste básicamente en un conjunto de hojitas grapadas, habitualmente de gran calidad (papel del bueno) que, dependiendo del grosor, es difícil de colocar entre las pestañas de plástico de la parte frontal de un Cd y que además de los créditos y las zenkius, normalmente lleva incorporado fotos, ilustraciones y las letras. Y que ahora se estudia en clase de Historia del Arte.

Pues el libreto en cuestión era el de “Future Past” de la Michael Thompson Band. El guitarrista de sesión norteamericano, que es aún menos prolífico que la banda que nos ocupa, ya que tardó ni más ni menos que trece años en publicar este Cd desde su mítico MTB  de 1989, contó con un desconocido, para nosotros, Larry King para las voces, composición y producción.

King es un auténtico portento que nos impresionó con su ejecución en “Future Past” y no tuvimos más remedio que tirar del hilo. Hilo que nos llevó a Soleil Moon y a este elegantísimo Cd de AOR/West Coast (aún me cuesta a veces desmarcar los estilos en grabaciones como esta). En “Worlds Apart”, por supuesto tocó las guitarras Thompson junto a otros monstruos musicales como Lenny Castro y Kenny Aronoff. Y ante esta grata perspectiva e intentando eliminar de tus recuerdos la espantosa portada verde y naranja, lo que puedes oír y disfrutar es la maestría de los yankees en este estilo. Entre Richard Marx, MTB o King Of Hearts. Medios tiempos y baladas que van creciendo hasta atraparte como si de una ópera rock se tratara.
John Blasucci a los teclados y la voz, absolutamente sublime de Larry King, se salen en la composición con canciones como “Never say goodbye”, “Ohio” o “I´d die for you”.

Otra joya a añadir a nuestro cofre de tesoros melódicos.

ALAIN CONCEPCIÓN: “R” (2014)

Alain Concepcion – 2014 - R  (España)El magnífico Cd de AOR/Westcoast que milagrosamente ha editado este vocalista español no ha hecho más que corroborar y dar peso a uno de mis grandes temores; en España no nos gusta el AOR; mejor dicho, nos gusta escucharlo pero no tocarlo; más exactamente, podríamos tocarlo pero no sabemos componerlo.

¿Cuántos discos de AOR español buenos podéis enumerar? ¿Cuántos con lo que se espera de los grandes de este estilo, una producción fastuosa y una ejecución impecable? Os doy unos segundos más. Exacto, no os miréis la otra mano. En este país no sabemos hacer AOR. Es una realidad empíricamente demostrable.

Músicos de calidad hay de sobra y este estilo no necesita de una técnica especialmente depurada, sí de buen gusto. Estudios y productores competentes también. Buenas ideas y pasión por este tipo de música, sin duda. Expresarlo y plasmarlo como lo ha hecho Alain Concepción en “R”, es harina de otro costal.

¿Es realmente tan difícil ensamblar esa base engañosamente sencilla de teclados con una bonita línea vocal, una melodía entre rock americano y soul, unos pequeños arreglos de guitarra, un piano de acompañamiento o un buen saxo? La respuesta sigue resonando en vuestras cabezas y por eso este disco es tan importante.

Miraros la mano de nuevo, tardaréis en completarla. Tenemos años para disfrutar de “R”.