DRIVE, SHE SAID: “Excelerator” (1993)

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¿Porqué “Excelerator” precisamente?
Algunos pensaréis que es justo el único disco de Drive, She Said donde el recientemente desaparecido Al Fritch compartió el trabajo vocal casi al 50% con su eterno compañero de armas Mark Mangold, perdiendo un poco de protagonismo.
También que Mangold prevaleció en la composición y que cambiaron estructuras y arreglos permitiendo que el piano ganara a los sintetizadores y las guitarras y las canciones fueran más largas y profundas.
Y que esta grabación, descatalogada sin remisión, pasó totalmente desapercibida en la convulsa década del Grunge.
Todas las respuestas son válidas pero no las únicas correctas.

 “Excelerator” es para nosotros la tercera obra maestra de Drive, She Said sin discusión alguna. Un disco de más de 1 hora y 14 canciones. Intenso, melódico, rockero, soul. Con 2 instrumentales de corte cinematográfico. Una maravilla.
En él se conjuga todo lo que amamos de los norteamericanos. Sus incuestionables medios tiempos AOR como “All I´m livin for”, “Wherever you go”, “Won´t keep beggin´(Come Away)”, “Someone to run to” y “When hope is burning”, con Al Fritch y su expresiva voz como protagonistas absolutos. El tema cañero de turno, “In my hands (The Healer)”. Y algunas de las canciones más personales compuestas por Mark Mangold.
Las conmovedoras “Inside of you”, “Something at last” y las inconmensurables rockeras y animosas “Let it ride” (menuda entrada de Fritch) y “Drop the hammer”.

Los echaremos mucho de menos.

DRIVE BAND

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BOULEVARD: “IV: Luminescence” (2017)

  • BOULEVARD luminescenceOye Papá, muy bien los canadienses.
  • Sí, bueno, excepto por el tema de las focas parecen gente de orden.
  • Me refiero al AOR…
  • ¡Ah!, claro, claro. Por supuesto… ¿Por dónde vas?
  • Controlados Harem Scarem, Total Stranger, Honeymoon Suite, Alias, Loverboy, Glass Tiger, Wall of Silence.
  • Mucha calidad.
  • Los he encontrado especialmente elegantes.
  • Sofisticados diría yo. Con ese toque British.
  • Y en general no son grupos con amplias discografías.
  • Hay bastantes joyas solitarias sobre todo en los grupos más AOR.
  • Lo que no he entendido es porqué el disco se llama IV si es el tercero.
  • ¿Boulevard?
  • Esos.
  • Cuando envejeces haces muchas tonterías ¿Qué opinión te merece?
  • Pues habrán envejecido pero “Luminescence” me parece el mejor de los tres.
  • Puede que tengas razón. Pero recuerda que “Into the street” es más oscuro y no tan directo.
  • Incluso el cantante canta mejor después de casi 30 años.
  • Más bien es como si hubiera cambiado de tono. Qué fino en las melodías y dobles voces.
  • ¿Le meto ya a Triumph?
  • Ya sabes que técnicamente no es un grupo AOR pero en los 80´se sacaron de la manga una obra maestra llamada “The sport of kings” que tienes que oír.
  • ¿Lo escuchamos juntos?
  • Eres un buen chaval, hijo.

BOULEVARD BAND

RICK SPRINGFIELD: “Rocket Science” (2016)

rick springfield

Yo de mayor quiero ser como Rick Springfield”.
Era allá por diciembre de 2012 cuando escribíamos esa frase en pleno análisis de su “Songs for the end of the world”. Y cuatro años más tarde tengo muchas más canas y Rick (amigo del alma) a los 67 sigue grabando auténticas maravillas junto a su eterno colaborador Matt Bissonette.
Algunos opinan que con “Rocket Science” se cierra una trilogía que comenzó con “Venus in Overdrive” y que continuó con “Songs…”. Nosotros creemos sin embargo que la trilogía comenzó en 2004 con “Shock/Denial/Anger/Acceptancey que con “Rocket Science” se abre una nueva y excitante etapa para el incombustible Springfield.

rick springifield

Este CD mantiene intacta la lucidez compositiva de la dupla Springfield/Bissonette, la voz de Rick sigue siendo algo “for the end of the world”, pero a diferencia de sus anteriores y fundamentales obras, “Rocket Science” es más clásico, menos guitarrero y moderno de lo que nos tenía acostumbrado.
Él mismo contaba que iban a haber influencias Country (haylas efectivamente), aunque no tantas para desear llevar de pronto sombrero vaquero y ponernos a ver pelis de Randolph Scott. La frescura rockera Springfield, sus medios tiempos inolvidables y su AOR personal siguen más presentes que nunca.

Once canciones perfectas de un artista inigualable.

DAN REED NETWORK: “Fight Another Day” (2016)

dan reed fightConocíamos al artista pero no a su música.
Logo reconocible, producidos por Bruce Fairbain, giras con Bon Jovi y los Stones y mucho Funk Hard Rock.
Seguramente fue esa etiqueta la que nos retuvo. Tampoco ayudó tanta cofia, pelo escaldado y los bailecitos de Dan Reed en los videos. Pero todo cambió cuando Frontiers los fichó.

El sello italiano no es sospechoso precisamente por apostar a caballo perdedor y en el momento que escuchamos algunos de los singles de adelanto de “Fight Another Day”, el inspirador medio tiempo de “Champion” (menudo pedazo de canción), el AOR sin fronteras de “B there with U” y los ritmos y la energía infecciosas de “Divided” y “The Brave”, el flechazo fue absoluto. También duele reconocer el habernos basado en etiquetas y estilismos. Por suerte hemos madurado algo y un análisis pormenorizado de la discografía tanto de los Network como de algunos trabajos en solitarios de Dan Reed, más acústico e introspectivo pero de igual valor, ha enmendado parcialmente el error.

Solo hay calidad y una forma de entender el Rock Melódico muy particular y especial. Como lo es la suave voz de Dan Reed. Como lo es su fusión con ritmos funk. Menos funkies que Extreme o Living Colour y sin perder nunca la perspectiva de las bases melódicas clásicas.
Así que a pesar o gracias (mucho mejor) al origen innegable de los músicos que conforman este excepcional grupo (jamaicanos, afro americanos, judíos, hawaianos e indios nativos), “Fight Another Day” contiene esa originalidad y personalidad que tanto ansiamos.

Dan Reed Network - The Brave Video Shoot