STARBREAKER: “Dysphoria” (2019)

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Los echábamos mucho de menos. Aunque no por igual.

Magnus Karlsson siempre ha estado ahí. Más relajado, trabajando por cuenta ajena para Primal Fear y editando cada dos añitos, para no saturar como antaño, alguno de sus proyectos. Karlsson está ahora mismo en una dinámica algo peligrosa de disco bueno “Kingdom of Rock”, disco correcto “The Ferrymen”. Con lo que ahora tocaba del bueno.

Tony Harnell, que tiene que ser muy “especialito”, no se deja ver tan fácilmente.
Excepto por sus colaboraciones con el propio Karlsson y un par de discos en solitario (& The Mercury Train y & The Wildflowers) en clave acústica, pasa siempre demasiado tiempo sin escuchar como se debe a un cantante tan espectacular. 11 años desde el último CD de Starbreaker, 14 desde TNT y 17 desde Westworld.

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La añoranza llega a su fin, sin saber por cuanto tiempo, de nuevo con el magnífico duo Starbreaker. Y en contra de la opinión de las masas, que raro en nosotros, nos ha parecido superior al oscuro “Love´s Dying Wish”.
Dysphoria” no se aleja de la impronta que siempre deja Magnus Karlsson en sus composiciones y que en su momento hicieron historia, pero este es sin duda un disco más variado y valiente.
Del metal rápido y directo de “Pure Evil” a las estructuras épicas de Allen/Lande de “How many more goodbyes” y “Bright star blind me“. De los medios tiempos mas contemporáneos con “Wild Butterflies” y “Last December” a los guiños al rock melódico (también echamos y mucho de menos a los TNT clásicos) en “My hearts belongs to you”. Balada de libro, “Beautiful One”, donde Harnell demuestra porque sigue siendo un portento y se reivindica innecesariamente (no hacía falta llegar a tonos tan altos, Tony) y versión inevitable de los Judas, “Starbreaker”.

Buen retorno de dos músicos básicos para entender de qué va todo esto.

CYHRA: “Letter to Myself” (2017)

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S.O.N.- Entonces Joacim Lundberg es el Jake E de Amaranthe ¿no?
D.A.D.- Exacto. Excelente cantante. Por lo visto ha dejado el grupo.
S.O.N.- Tú defendiste a capa y espada a Amaranthe y su ¿cómo lo llamabas? Death Metal Melódico Eurovisivo.
D.A.D.- Así es, hijo mío. Sus dos primeros Cds te pueden gustar o no pero hay mucha calidad en ellos.
S.O.N.- ¿Y los siguientes?
D.A.D.- Se les ha ido la olla con la electrónica popera y los bailecitos de Elize Ryd en los videos. Todos tenemos un límite. Seguro que por eso ha montado Jake E su propio grupo.
S.O.N.- ¿La Demi Lovato del Metal?
D.A.D.- Qué cachondeo.
S.O.N.- Pero, sigue recordando a Amaranthe.
D.A.D.- Hombre, mi amigo Jake era uno de los principales compositores de la música y las letras, así que su estilo, con dejes pop, sigue estando ahí. Eso “es azins”.
S.O.N.- Es verdad que las melodías y los estribillos no tienen desperdicio. Las guitarras me recuerdan a alguien.
D.A.D.- El gran Jesper Strömblad de In Flames.
S.O.N.- Otro que se fue ¿verdad?
D.A.D.- Tuvo problemillas con el pirriaque. Y sin él In Flames ha ido cuesta abajo.
S.O.N.- Pues parece que está en forma.
D.A.D.- Si consiguen mantener a raya los rapeos del cantante estos cyHra tienen mucho futuro.
S.O.N.- El disco se escucha de un tirón.
D.A.D.- Un 9. Solo hay una canción floja y es justo la más Amaranthe.
S.O.N.- ¿Un vermut?
D.A.D.- Con una rodaja de limón, gracias. Y mientras escuchamos otra vez a Zierler.
S.O.N.- Más nórdicos…
D.A.D.- Unos fenómenos hijo, unos fenómenos.

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WOLVERINE: “Still” (2006)

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Hacía tiempo que Indiana “Bruce” Dickinson no salía de caza mayor.
Y más que aventurarse en selvas desconocidas y territorios hostiles y cenagosos, en esta ocasión llevamos a cabo una meticulosa investigación más propia de Sherlock Holmes.

De nuevo tuvimos en nuestras manos una lista con casi 250 referencias de Cds de segunda mano y estilos variados perteneciente al stock sobrante de nuestra entrañable tienda de discos de la ciudad. Por mucho que la escrutes una y otra vez con diligencia siempre encuentras algo nuevo. Pero en esta ocasión ya lo dábamos por perdido cuando llevamos el análisis a un nuevo nivel y nos centramos en los sellos discográficos en vez de en los artistas.
Descartamos en primer lugar a las multinacionales (Sony, Elektra, Virgin, Universal, Decca, Atlantic, Warner, Emi). Volvimos a repasar los grandes sellos con producciones mayoritariamente metálicas (Century Media, Metal Blade, Massacre, SPV, Steamhammer, Nuclear Blast) y los más humildes y especializados aunque también sobradamente conocidos (Frontiers, Lion Music, Escape o Limb). Ya solo nos faltaba el broche final. La guinda del pastel. El sueño de todo investigador. La técnica definitiva.

Fuimos mirando uno a uno los sellos discográficos restantes que tenían nombres molones y tufillo a rockeros.
Jazzland, Candid, Splash o Yazoo, descartados. Dragon, Alligator, Dark Wings, Mausoleum, Akarma, Rusty Cage y Black Lotus, seleccionados.
Como os podéis imaginar, ante tal grado de sofisticación el resultado fue algo irregular y pudimos comprobar que muchos sellos raperos también tienen nombres bastante chulos.
Así que dejamos la pipa y el monóculo en el escritorio y volvimos a lo que sabemos hacer y que siempre nos ha funcionado. Mirar una y otra vez la lista por si se nos ha pasado algo destacable.

Y allí estaba Wolverine. Es difícil no acordarse de un grupo con ese nombre y que Marvel no los haya denunciado. Aun así nunca los habíamos escuchado y no sabíamos si serían una especie de homenaje a sus paisanos Entombed y su celebrado “Wolverine Blues”.
Still” ha sido un agradable descubrimiento. Metal técnico con tintes progresivos de la casta de Opeth, Anathema o Antimatter e influencias de Queensrÿche lo que les da un plus de originalidad.
Hasta la próxima aventura.

VUUR: “In this Moment We are Free – Cities” (2017)

vuur coverQue complicado es ser objetivo.
Más cuando estamos ante la que consideramos una de las voces y artistas femeninas más impresionantes de la música actual. De cualquier estilo.
Voz personalísima, estilo carismático y una técnica deslumbrante. Meteríamos en el mismo y bendito saco a las británicas Katie Melua y Birdy, a nuestra nueva musa sueca Jennie Ann Smith (Avatarium) o a la inefable María Brink (In this Moment). Todas ellas únicas y Anneke es la mejor.

Llevamos siguiendo a Anneke Van Giersbergen desde que la oímos cantar aquellas maravillosas melodías en “Valley of the Queens” del clásico de AyreonInto the Electric Castle” (también fue nuestra primera vez con Damian Wilson y el proyecto Ayreon, así que muchas gracias Arjen) y nunca nos ha decepcionado.
Tampoco con Vuur.

In this Moment We are Free – Cities” no es un CD fácil. Hay que darle varias vueltas para apreciarlo en su conjunto. Tampoco es un disco en su conjunto de Metal Progresivo aunque todos se empeñen en colocarle esa etiqueta. Sí es el proyecto completo más metálico de la holandesa. Agresivo y potente, con una producción y sonido contemporáneos, más cercano al Post Metal. Muy técnico y con momentos progresivos en algunas de las excelsas canciones que contiene.
Hablar de la forma de componer melodías y ejecutarlas de Anneke y de cómo convierte en suya cualquier composición sin importarle el estilo sería una obviedad, pero así es.
Si Vuur va a ser una banda de futuro como se anuncia, estamos en la obligación de destacar a los otros protagonistas del disco. Ed Warby, magistral en la batería, de nuevo y el trabajo inmaculado del guitarrista Jord Otto.
Ante una grabación tan compacta y homogénea es difícil destacar uno o varios temas, pero los singles de adelanto, “My Champion – Berlín” y “Days go by – London”, de lo más progresivo de todo el álbum, son toda una declaración de intenciones que se completan con las más accesibles y melódicas “Freedom – Rio” y “Your glorious light will shine – Helsinki”. Y aún os faltan siete sorprendentes ciudades más por descubrir.

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PYRAMAZE:”Disciples of the Sun” (2015)

pyramazedisciples– ¿Papá entonces Pyramaze es metal progresivo?
Me temía la pregunta. Tenía al chaval distraído con rock progresivo clásico, grandes dosis de power metal y nuestras clásicas peleas sobre si Muse son realmente discípulos del prog y unos genios como las masas proclaman. Si Radiohead sí se lo merecieron pero perdieron el norte o Tool lo fueron pero no supieron mantener la regularidad. Y sobre todo las más sangrantes sobre la naturaleza de Kings of Lions, aburrida directamente o The Killers, más clásica de lo que se piensa. Seguir leyendo “PYRAMAZE:”Disciples of the Sun” (2015)”