JORN LANDE & TROND HOLTER: “Dracula: Swing of Death” (2015)

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Tras un título nefasto, una portada patética y un video promocional que tras verlo te dan ganas de tirarte a las aguas por las que hace el panoli Jorn, hay un Cd estupendo.

También podemos desmontar lo trasnochado de una nueva y supuesta Rock Opera, ya que entre las canciones, muy buenas, insisto, no hay ningún hilo conductor musical y transcurren una tras otra como cualquier otro álbum sin esa etiqueta y que la poco imaginativa idea sobre la que gire sea la múltiplemente manida historia de Bram Stoker.
Este Cd podría haberse llamado tanto “Drácula” como “Rainbow to Valhalla” o “Podría ser peor, podría llover”.

Terminado el despelleje (por favor, no veáis el video si queréis conservar las pupilas), solo se pueden decir cosas buenas de “Swing of Death”. Se hace corto. ¿Más pegas?
Otra curiosidad de este Cd es que en él encontramos pinceladas de casi todos los estilos grabados por Jorn Lande. “Hands of your God”, la intro diabólica,  podría haber sido parte de “The Devil´s Hall of Fame” de Beyond Twilight (menudo disco). “Walking on water”, unos de los grandes temas de Drácula, es más Jorn en solitario hasta que Holter hace de Gary Moore con sus melodías celtas. “Swing of death” nos devuelve al Lande melódico de “Blood of the highway” y más toques folk (todos sabemos que Drácula era de Dublín).
He leído que el video ha sido utilizado como arma de destrucción masiva.

Clarísima la influencia hard de Trond Holter de Wig Wam, grupo recomendado, en todo el álbum y que realiza un trabajo espléndido, destacando en los riffs de “Masquerade Ball” e “Into the dark”, los solos vertiginosos de “River of tears” y ”Queen of the dead”, brutal final y la impactante instrumental “True love through blood”.
El video es más peligroso que el de la peli “The Ring”, ojo.

No me han convencido los duetos con Lena Floitmoen, correcta, ya que nos quita minutos de disfrute de la enorme voz de Jorn. Y con “Under the gun” concluye de forma extraña este curioso disco, un medio tiempo que vuelve a dejar sin sentido que esta es una obra conceptual.

La OMS ha prohibido el video tras ver la actuación de Jorn y el gorro de Trond…
…ahí va, no me he podido resistir. Lo siento.

ALLEN/LANDE: “The Great Divide” (2014)

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La franquicia estaba agotada años atrás.

Magnuss Karlsson había exprimido hasta la saciedad su modelo de metal épico melódico con Allen/Lande, Starbreaker, Bob Catley y The Codex. Él solito consiguió que un disco con dos de las estrellas más fulgurantes del metal, Jorn Lande y Russell Allen fuera tedioso y aburrido, “The Revenge”. Algo que no se debe permitir bajo ningún concepto.

Hay que reconocerle el mérito y la visión al sello Frontiers que a pesar del gran Cd de Karlsson en solitario, “Freefall”, ha apostado por renovar este proyecto y darle las riendas a Timo Tolkki.

Karlsson ha sido siempre un discípulo aventajado del veterano guitarrista finlandés, un músico básico para entender la historia del metal europeo con Stratovarious. Sin embargo, sus últimas composiciones con las metal operas “Avalon” me hicieron recelar de que pudiera superar o igualar una obra maestra como fue “The Battle” y encarar con garantías un reto tan exigente como este.

No solo me he maravillado con el resultado de “The Great Divide”, si no que Tolkki además ha encontrado el equilibrio perfecto entre mantener el espíritu con el que surgió Allen/Lande como concepto de metal melódico épico, fresco, contundente y emotivo y la armonía entre composición y ejecución.

The Great Divide” es tan colosal que te permite oír a Jorn, Russell y Tolkki como no ocurría desde hace años en muchos de sus discos anteriores.

Ese Jorn Lande triste y hundido de rabia contenida en aquella carretera hacia la nada del “Missing you” de Ark vuelve a emocionarnos con la excepcional “The great divide” (menudo solo de Tolkki). También el Lande de Masterplan está presente en “Solid Ground”. Inolvidable se nos antoja “Lady of winter” con ese sorprendente toque Savatage. Los tonos altos retornan al incomparable Russell Allen desde las iniciales “Come dream with me” y “Down from the mountain” ¿Pueden ser más bonitos la voz de Allen y sus giros de calidad insondable en la balada “Bittersweet”?

Allen/Lande se concibió como un dueto metalero de altos vuelos. Escucha la batalla entre ambos en otra magistral composición de Timo Tolkki, “Hymn for the fallen”…me quedo sin adjetivos.

Fabuloso y muy, muy cerca de “The Battle”.

JORN: “Symphonic” (2013)

symphonicEl estribillo de un tema inédito de la banda de culto malagueña Frock! rezaba así: “bestia humana no me hagas caer de la cama”. Ese es precisamente el sentimiento al que me enfrento cuando encaro un nuevo proyecto de la “bestia” noruega Jorn Lande.
La mayoría estamos de acuerdo que es el mejor cantante heavy vivo. También lo estamos cuando afirmamos que preferimos a Jorn en sus proyectos anejos que en el suyo propio.
Y es que Jorn nos ha ofrecido sus mejores melodías y registros cuando no es él el que se encarga de componer la música. De ahí que sus álbumes en solitario se hayan quedado en buenos discos de heavy clásico (“Worldchanger” es la joya sin duda) y sin embargo haya contribuido a crear obras maestras con Ark, Masterplan, Millenium, Beyond Twilight y Allen/Lande.

Y aquí estamos ante “Symphonic” que es un Cd con ningún tema nuevo, no es un “the best of…”, si no que estamos ante una selección, curiosa en principio, de canciones con arreglos orquestales.
Buenísimo. Todo un acierto. El sonido de este Cd es ciertamente impresionante. El acierto en la selección de los temas, fuera de duda. El Sr. Lande volviendo a emocionarnos con su voz de otro planeta.
La versión orquestal del “Rock and Roll Children” de su querido y admirado Dio pasará a los anales. Y efectivamente, caí de bruces de la cama al escucharla.