AYREON: “Ayreon Universe Live” DVD (2018)

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Una despedida, al menos de los escenarios, por todo lo alto.

El propio Arjen Lucassen, ante una parroquia rendida a sus pies, reconoce en su discurso su pánico escénico, además de notarse en su físico los estragos de las enfermedades que lo acosan. Y que finalmente se lanza a tocar un par de temas de sus queridos Ayreon.
Un concierto tan emocional en lo personal como lo ha sido en lo musical el universo de Ayreon durante todos estos años.

Excepto por un tema de su proyecto Star One, “Intergalactic Space Crusaders”, con la feroz cantante belga Maggy Luyten supliendo con soltura las partes de Rusell Allen y dándole la réplica a Damian Wilson, todo el concierto es un enorme repaso a toda la historia galáctica de Ayreon y sus viajes por el tiempo y el espacio.
Como ya sabéis, el número de colaboradores tanto en los discos como en directo de este proyecto es prácticamente irreproducible, así que destacaremos las apariciones e interpretaciones que más nos han llamado la atención de un concierto perfecto en edición/producción y, faltaría más, en esplendorosas ejecuciones vocales y musicales.

Ausencias destacables como la ya mencionada de Rusell Allen, también reemplazado con solvencia en la dificilísima “Down of a Million Souls” por John Jaycee Cuijpers y las de James LaBrie y Jorn. En esta ocasión es Jonas Renske de Katatonia el que se atreve con el fascinante “Comatose” con un resultado más que satisfactorio teniendo en cuenta la diferencia abismal de tipos de voces (ambos geniales).
Nuestro querido Tommy Karevick haciendo de Dickinson en “Into the Black Hole”. La estremecedora interpretación de Damian Wilson en “And the Druids turned to Stone” o el increíble juego de vocal de tres diosas como Anneke, Floor Jansen y Marcela Bovio en “Valley of the Queens”, es un mero ejemplo de lo que la capacidad y claridad compositiva de Arjen Lucassen ha sido capaz de crear durante todos estos años.

Espectacular.

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AYREON:”The Theory of Everything” (2013)

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La cuadratura del círculo.
Arjen Lucassen y su mente prodigiosa nos ofrece otro reto, al que por otra parte, aceptamos encantados.
Más allá de la complejidad letrística que nos plantean siempre las obras conceptuales de este artista, y en este caso concreto, preguntándose el porqué de la existencia, de la galaxia y en definitiva, de todo, como refleja el título de este Cd, vamos, una rayada de mucho cuidado, a las que ya nos tiene acostumbrados, el sonido es 100% Ayreon sin sorpresas. Pero a diferencia de sus otros trabajos, en el que podías sin problemas tener tus temas favoritos a pesar de pertenecer a un todo, en este caso no te da esa oportunidad. No hay posibilidad a la singularidad. O todo o nada. 42 piezas, ninguna de más de 4 minutos, engarzadas entre sí por 4 ideas centrales principales.
Los artistas, imaginaros: Karevik, Scabbia, Wetton, Hietala, Rudess, Emerson, Wakeman, Hackett. Arjen nunca se anda con chiquitas.
Si eres capaz de seguir la historia, enhorabuena. A mí me basta con cerrar los ojos y disfrutar de otra obra de vértigo.

ARJEN ANTHONY LUCASSEN: “Lost in the New Real” (2012)

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En grata conversación musical me comentaba el entrañable Sr. M. el mérito, me gustó mucho esa expresión, que tenía hacer en estos tiempos un disco como “Weather System”, de nuestros favoritos Anathema.
Al encarar el nuevo álbum del multi instrumentista Arjen Lucassen (Ayreon para situarnos), de más de 80 minutos, doble Cd, capaz de engarzar dentro de un proyecto conceptual futurista versiones de Pink Floyd, BOC, Alan Parsons, Led Zeppelin, como si tal cosa, con calidad extrema y enorme sentido, solo se me ocurrió pensar, efectivamente, en el “mérito” de hacer “Lost in the New Real”.
Si has podido disfrutar de algunos de los proyectos de Lucassen, Ayreon, Star One, Stream of Passion, Guilt Machine, todos altamente recomendables, ya sabrás de qué va esto. Aquí no hay lugar para la improvisación. Metal Rock sinfónico de muchos quilates.
En este caso y como ocurrió con la 1ª parte de “Universal Migrator: The Dream Sequencer”, es un álbum algo menos potente. Él se encarga de todas las voces y lo hace muy bien. Es prácticamente imposible no echar de menos a Damian Wilson, al Dios en la tierra Jorn y a Sir Rusell Allen, pero Arjen Lucassen nunca os decepcionará.
Una recomendación. No os quedéis en el Cd 1, esta grabación merecería la pena solo por su extraordinaria 2ª parte.