RICK SPRINGFIELD: “Rocket Science” (2016)

rick springfield

Yo de mayor quiero ser como Rick Springfield”.
Era allá por diciembre de 2012 cuando escribíamos esa frase en pleno análisis de su “Songs for the end of the world”. Y cuatro años más tarde tengo muchas más canas y Rick (amigo del alma) a los 67 sigue grabando auténticas maravillas junto a su eterno colaborador Matt Bissonette.
Algunos opinan que con “Rocket Science” se cierra una trilogía que comenzó con “Venus in Overdrive” y que continuó con “Songs…”. Nosotros creemos sin embargo que la trilogía comenzó en 2004 con “Shock/Denial/Anger/Acceptancey que con “Rocket Science” se abre una nueva y excitante etapa para el incombustible Springfield.

rick springifield

Este CD mantiene intacta la lucidez compositiva de la dupla Springfield/Bissonette, la voz de Rick sigue siendo algo “for the end of the world”, pero a diferencia de sus anteriores y fundamentales obras, “Rocket Science” es más clásico, menos guitarrero y moderno de lo que nos tenía acostumbrado.
Él mismo contaba que iban a haber influencias Country (haylas efectivamente), aunque no tantas para desear llevar de pronto sombrero vaquero y ponernos a ver pelis de Randolph Scott. La frescura rockera Springfield, sus medios tiempos inolvidables y su AOR personal siguen más presentes que nunca.

Once canciones perfectas de un artista inigualable.

DAN REED NETWORK: “Fight Another Day” (2016)

dan reed fightConocíamos al artista pero no a su música.
Logo reconocible, producidos por Bruce Fairbain, giras con Bon Jovi y los Stones y mucho Funk Hard Rock.
Seguramente fue esa etiqueta la que nos retuvo. Tampoco ayudó tanta cofia, pelo escaldado y los bailecitos de Dan Reed en los videos. Pero todo cambió cuando Frontiers los fichó.

El sello italiano no es sospechoso precisamente por apostar a caballo perdedor y en el momento que escuchamos algunos de los singles de adelanto de “Fight Another Day”, el inspirador medio tiempo de “Champion” (menudo pedazo de canción), el AOR sin fronteras de “B there with U” y los ritmos y la energía infecciosas de “Divided” y “The Brave”, el flechazo fue absoluto. También duele reconocer el habernos basado en etiquetas y estilismos. Por suerte hemos madurado algo y un análisis pormenorizado de la discografía tanto de los Network como de algunos trabajos en solitarios de Dan Reed, más acústico e introspectivo pero de igual valor, ha enmendado parcialmente el error.

Solo hay calidad y una forma de entender el Rock Melódico muy particular y especial. Como lo es la suave voz de Dan Reed. Como lo es su fusión con ritmos funk. Menos funkies que Extreme o Living Colour y sin perder nunca la perspectiva de las bases melódicas clásicas.
Así que a pesar o gracias (mucho mejor) al origen innegable de los músicos que conforman este excepcional grupo (jamaicanos, afro americanos, judíos, hawaianos e indios nativos), “Fight Another Day” contiene esa originalidad y personalidad que tanto ansiamos.

Dan Reed Network - The Brave Video Shoot

VAN ZANT (1985)

Van_Zant_-_Van_ZantEs por todos conocido el misterio de la solitaria existencia de los discos de Rock Melódico y AOR. Tal y como si fueran una de esas olas gigantescas que ni la ciencia ha sabido explicar porqué surgen y luego desaparecen sin dejar rastro.

La primera vez que tuvimos contacto con este proyecto del pequeño de los Van Zant (Lynyrd Skynyrd, 38 Special), Johnny, fue a finales de los 80´ en una de esas listas que tanto nos gustan y cuyo título era especialmente contundente; “20 razones para amar/odiar el AOR”. Y esta grabación  no estaba entre esos 20. Sí entre los 20 siguientes (había una bonus list). En concreto, en el puesto 35.
Pero también la incluimos en nuestra propia lista mental de los discos que no habíamos oído de aquel dichoso artículo junto a Shooting Star y Van Stephenson. 3 de 40 no está nada mal.

La segunda acaeció en una amena tarde musical cuando aparecieron entre un buen montón de vinilos progresivos esas V y Z colosales brillando en el firmamento. Fue la primera vez que pudimos oírlo y por supuesto, aquel disco terminó en casa al igual que la fiesta de aquella noche.
Y 25 años después, en la actualidad de hace dos semanas, la tercera.
Llegó a nuestras manos, por fin,  una edición en CD remasterizada, bastante espartana pero bien acabada de esta esquiva y fascinante grabación.

VAN ZANT BAND

Van Zant está con toda seguridad dentro de nuestra lista de 20 favoritos del AOR.
Por las tribulaciones compartidas, por las peculiaridades que le siguen acompañando (tanto el productor como los músicos son desconocidos para nosotros), por la personal y bonita voz de Johnny Van Zant, por una de las Caras A más perfectas grabadas y sobre todo por contener una de nuestras canciones favoritas de este estilo, “She´s out with the gun”.

JIM JIDHED: “Push On Through” (2017)

jim jidhed

Es lo que tiene ser una leyenda.
Para alcanzar ese estatus no hace falta necesariamente morir joven o ser más antisocial que Fernando Fernán-Gómez y sí una trayectoria, como mínimo, peculiar y por supuesto carisma y personalidad a raudales.

La carrera del cantante sueco es tan inconexa que fácilmente puedes pasarla de largo, pero de tanta calidad que sería una profunda laguna en tu discografía si eres un fiel amante del AOR.
Jim (mi amigo Jim) aparece cada 10/15 años, publica un par de genialidades y desaparece para dedicarse al pop rock cantado en sueco. Así de curioso. Seguir leyendo “JIM JIDHED: “Push On Through” (2017)”

TONY MILLS:”Streets of Chance” (2017)

tony millsSuponemos que como la gran mayoría, descubrimos a Tony Mills con aquella obra maestra de Shy, “Excess All Areas” de 1987. Un privilegio de disco.

El cantante británico ha tenido una carrera larguísima y ha colaborado en multitud de proyectos, creado sus propias bandas y formado parte con mayor o menor éxito de grupos ya consolidados. No fue su etapa con TNT la más representativa (era complicado) de los noruegos, sin embargo, sus dos discos con Serpentine, “A Touch of Heaven” (2010) y “Living and Dying in High Definition” (2011), en los que volvía por la puerta grande de nuevo al AOR y al Rock Melódico, están sin duda entre nuestros favoritos de los últimos años. Por eso nos ha hecho especial ilusión, tras su infarto (nos hacemos mayores), escuchar este adelanto tan melódico del que será su próximo disco en solitario, ”Streets of Chance”.

Disfrutad con “Battleground” de la vuelta de uno de los cantantes más personales de este siempre incansable camino a la locura.