KHARMA: “Wonderland” (2000)

KHARMA

A continuación os detallamos lo que ha ocurrido en apenas unos meses:
-14 de febrero, Michael Jessen, rock melódico con Goran edman.
-9 de marzo, Michael Schinkel’s Eternal Flame (Feat. Goran Edman)
-2 de abril, Dark Blue Inc. “Linked To Life” (Vocals: Goran Edman)
-18 de abril, Crossfade “Carousel” (Vocals: Goran Edman)
-12 de mayo, The Senior Management “Heart & Soul” (Vocals: Goran Edman)

Que el fantástico cantante sueco es prolífico es algo que ya sabíamos. Por si no lo habíais acertado, se llama Goran Edman.
Lo hemos disfrutado en infinidad de ocasiones con Yngwie Malmsteen, John Norum, Brazen Abbot, Nikolo Kotzev, Karmakanic, Covered Call y The Theander Expression. Ha grabado con Street Talk, Glory y los hermanos Johansson entre otros muchos. Y esos son solo los que controlamos por aquí. Su discografía y colaboraciones es tan amplia que ni Wikipedia la tiene nunca actualizada.
Tenemos nuestras dudas sobre cómo afectará a su estatus tanta colaboración. Algunas de las canciones mencionadas en nuestra introducción no pasan de correctas a pesar de que la calidad de sus interpretaciones es lo mejor de ellas.
Está tomando el peligroso camino de Tony Martin o Danny Vaughn. Cuidado.

GORANLo más positivo de esta peliaguda historia es que ha conseguido que retomemos algunos de sus discos más memorables.
El impacto que supuso escucharle por primera vez en el “Total Control” de John Norum. Su influencia y personalidad en uno de los últimos grandes discos de Malmsteen, “Eclipse”. La elegante participación en el “Nostradamus de Nikolo Kotzev. Tan rica en matices que, a pesar de un supuesto rol secundario, dejando los laureles para Jorn Lande, Doggie White y Joe Lynn Turner, siempre recordaremos. Y una de las grandes joyas solitarias del Rock Melódico europeo. “Wonderland” de Kharma.

El sello alemán MTM se convirtió en uno de los salvadores del Hard Rock, AOR y Rock Melódico a nivel mundial antes de la irrupción de los italianos de Frontiers. Quien diría que eran años oscuros para estos estilos cuando artistas de la talla de Tower City, Harlan Cage, TNT, Danger Danger, Zeno, XYZ, Stryper, Ten, CITA, Hughes/Turner Project, Dare, Bad Habit, Baton Rouge, Shy y muchos más firmaron con ellos.
También publicó proyectos únicos como el que nos atañe y una de las mejores interpretaciones de Goran Edman. Y no es solo opinión nuestra:

“The best AOR release to come out in a long time. This Swedish group have crafted some of the most melodic rock tunes to surface since Boston (in the mid 70’s). Singer Edman Goran is in his best form ever, delivering strong vocals and soaring harmonies”

“Kharma is the lost world of melodic rock which is still intact having no commercial contamination”

“Crowned by Edman’s superb vocal performance (one of the best of his career) and a top notch production, Kharma’s “Wonderland” is indeed a wonder, a mandatory listen for every AOR / Melodic Rock fan”

No hay mucho más que decir.

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JIM PETERIK & WORLD STAGE: “Winds of Change” (2019)/ JEROME MAZZA: “Outlaw Son” (2018)

Mucha testosterona melódica acumulada.
Los sellos Frontiers y Escape siguen acaparando y publicando sin descanso proyectos de tintes melódicos para saciar nuestra insaciable sed. Pero a veces tanta oferta, aunque se trate de pesos pesados de la música, no siempre se traduce en buenos resultados.

Jim Peterik, 68 años. Con 20 años ya grabó su primer disco/éxito con The Ides of March y desde que dejó Survivor no ha dejado de componer música a nivel altísimo. Nos quedamos con Pride of Lions y Peterik/Scherer.
Jerome Mazza, 56 años. Con una discografía que se puede contar con los dedos de una mano desde que apareciera en 1990 en el disco de Angelica, se ha convertido en uno de los cantantes referentes de los últimos años gracias a sus estratosféricas interpretaciones en los discos de Pinnacle Point y Steve Walsh.
¿Qué ha ocurrido entonces con estos dos prometedores lanzamientos?
Son buenos disco, sin duda alguna. Pero como no nos cansamos de repetir “a los mejores hay que exigirles lo mejor”. Y tanto “Winds of Change” como “Outlaw Son” se nos han hecho largos. Incluso un poquito aburridos.

jIM peterik

Con Jim Peterik & World Stage tenemos el enésimo disco grabado con múltiples cantantes y colaboradores para una mutua autocomplacencia. Un formato que se ha vuelto cansino por muy buenas canciones que contenga. Sabes que nunca los escucharás en directo y aunque estén en las listas de mejores discos del año para algunos, terminará cogiendo polvo en tu estantería. Nunca nos ha convencido la forma de interpretar de Jim, amigo del alma, que se emperra en cantar. Y en general este disco no aporta nada remarcable al extraordinario universo musical de Peterik.

JEROME MAZZA

Mucho más atrayente era a priori el disco en solitario que se merecía Jerome Mazza. Junto a un resurgido Tommy Denader, la verdadera estrella de “Outlaw Son” y una comparsa de lujo con el omnipresente Steve Overland.
Con una clarísimas influencias de Streets, Steelhouse Lane y Seventh Key y Denader homenajeando de modo impecable al maestro Mike Slammer. El resultado final sin embargo es demasiado plano y las composiciones se parecen demasiado entre sí.

Estaremos muy atentos al siguiente duelo Frontiers vs Escape.

MICHAEL SWEET (1994)

MICHAEL SWEETY por último rescatamos de la estantería para esta tanda de «en pocas palabras» el que fuera el primer disco en solitario del vocalista y guitarrista de los Stryper. Uno de los mejores de su discografía por lo refrescante de su propuesta, totalmente alejada de su banda madre.

Compuesto y producido junto a Gregg Fulkerson, el californiano desata todas sus influencias del AOR y el Rock Melódico, desde Bryan Adams, Diane Warren, Heart o los Bon Jovi cuando eran buenos, con la maestría y calidad que siempre ha desarrollado Sweet durante toda su carrera. Un grande para un gran disco.

STEVE PERRY: “Traces” (2018)

s perry tracesNo. No nos cae bien Steve Perry.
Un tipo (señor, persona) que deja la música porque, según sus propias palabras, es demasiado perfeccionista y nada de lo que hacía le gustaba. Graba dos discos en solitario en 10 años. El segundo, “For The Love Of Strange Medicine”, tampoco es que sea una obra maestra y saca 2 recopilatorios. Lo que parece excesivo para recopilar 20 canciones. Eso sí, le mete unos cuantos temas extras y a seguir viviendo de las rentas propias y sobre todo las de Journey. Al menos, antes de abandonar este mundo de mediocres, graba con sus antiguos compañeros de batalla el mejor disco de Journey de su historia, “Trial by Fire”. 3 discos en 34 años.
Aunque cada uno es libre de tomar sus propias decisiones, nos gusten o no, fue una pena perder a una de las voces más carismáticas de la música (en todos los estilos), sobre todo por un motivo tan prosaico. Y una circunstancia tan humana como la muerte de un ser querido ha sido el motivo de su vuelta.

Tanto el mundo, como las personas, la música y el propio Steve Perry a sus 69 años, seguimos siendo imperfectos. Como lo es “Traces”. Magnífico en su imperfección.
Escuchas las primeras líneas vocales de “No Erasin´” y todo sobre lo que habíamos reflexionado anteriormente se evapora de un plumazo. Te das cuenta que por muy buenos cantantes que sean Steve Augeri y Arnel Pineda, sus sustitutos en Journey, Steve Perry era y es único.
Con menos potencia y frescura que en el pasado, Perry continúa siendo puro control y elegancia. Si a eso le añadimos 10 composiciones tremendamente honestas de puro AOR, con más guiños a Journey de lo esperado y un elenco instrumental para cuadrarse a su paso (Colaiuta, Ferrone, East, Goodrum, Pierce, Palladino), el resultado es completamente inspirador.

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Steve Perry ha desnudado su alma y nos lo ha hecho saber de la mejor manera que sabe: “Traces”.

JACE PAWLAK: “Promise” (2016)

JACEImaginaros a un panadero que después de levantarse a las 4 a.m. y tras una jornada de doce horas se pusiera en casa a seguir amasando y metiendo panes en el horno.
Pues justo así ha sido nuestra más que obligada ausencia durante estos meses.
Pero nuestro querido Camino a la Locura, que nunca se detiene, es de dirección única e implacable.

¿Cuántos discos habremos escuchado durante estos dos meses? Nos atreveríamos a decir que unos cientos. Y este infaltable “Promise” de Jace Pawlak, en clave de grandioso Rock Melódico/AOR ha sido uno de los más recurrentes.
Descubrimos a este compositor y cantante estadounidense repasando antiguas críticas en blogs muy especializados, precisamente por si se nos había escapado algo interesante. Y vaya que sí.
Hemos tenido que tirar de la red para descubrir que Pawlak no es un perfecto desconocido y que tiene una larga trayectoria tras sus espaldas como compositor (Far Cry, Tango Down, Darren Smith) y una interesante carrera como cantante.
Y como ocurre en tantas ocasiones, el artista se guarda para sí mismo sus mejores composiciones, se reúne con viejos amigos como Ty Sims (House of Lords) para ayudarle en el magistral sonido de este álbum, como Rob Moratti (Saga) para hacerle coros y con su propia familia, su hermano Trevor es responsable de un trabajo de guitarras para recordar y crear uno de esos discos que hacen grande a un género.
La voz de Jace Pawlak te traerán ecos de Freddy Curci y Jason Scheff. Y los descomunales coros, de Bryan McDonald, Alias y Chicago.

Como sabiamente remata una de las críticas de “Promise”: Don’t make this album an only child Jace!

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